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EFFICIENZA ENERGETICA

La California desidera ancora generare energia dal traffico

Redatto da Chiara

Una decina di anni fa il sogno di pavimentare strade e marciapiedi con pannelli piezoelettrici per catturare l'energia cinetica di auto e pedoni aveva acceso la fantasia di diversi progettisti. Quello che rimane oggi, però, sono solo pochi esperimenti che non sono stati in grado di dimostrare la fattibilità economica richiesta.

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Nonostante questo in California la Commissione Energia dello Stato sta investendo due milioni di dollari per scegliere società o università che si assumano il compito di testare i cristalli su piccola scala e creare così nuove strade sostenibili. Il funzionamento alla base di quello che viene chiamato "effetto piezoelettrico" è ormai noto: alcuni materiali cristallini in grado di polarizzarsi generano una differenza di potenziale quando sono soggetti a una deformazione meccanica (come ad esempio la pressione). Tuttavia la quantità di energia prodotta è contenuta: un elemento piezoelettrico è in grado di produrre 100s di µW/cm2. La speranza è che l'uso dell'energia pulita prodotta dalle strade possa dare il suo contributo all'obiettivo statale di produrre il 50% di energia elettrica da fonti rinnovabili e pulite entro il 2030.